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融资并购|AR

2017,AR投资额全面超过VR!2018的3个机会和1个忌讳

发布时间:2018-01-05  |  标签:               

编译/VR陀螺 云吞

在去年的这个时候,对于下一年的展望在某一个点上达成了共识:2017年将会成为AR的一年。但有趣的事,事情的进展并没有想象的这么快,尤其是上半年。

很明显的是,在《Pokemon Go》在2016年取得巨大的成功之后,公众已经非常热切的开始期待透过手机的屏幕来接触AR的世界。但是随着热度减退,我们也不得不承认,尽管这款游戏展现了AR的潜力,但也仅仅是一个非常特殊的事件而已。一整年时间的过去了,我们却还没有看到任何其他的AR应用能够达到《Pokemon Go》的高度。

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所以,AR遇到麻烦了吗?随着技术不断的上升,对于这个问题的阐述要比找到下一个爆款应用复杂的多。

机会一:AR应用增长缓慢,AR投资全面超越VR

对于任何一个新的平台想要腾飞,都需要正确的载体。对于AR来说,至少在短期内,这个载体会是iPhone。然而苹果直到去年6月份才在WWDC上公开了ARKit和iOS11。iOS 11允许苹果用户体验到更具沉浸感的AR效果。

不久之后,谷歌意识到AR的火车似乎已经抛下它们越开越远了,于是公司立马为安卓手机推出了差不多的ARCore平台。而ARKit和ARCore一起,让全世界的开发者们能够在数千万的手机上更加轻易的进行AR制作。

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但是首先,开发者们必须要开始打造AR应用,而这一进度目前来看是相当缓慢的。对于苹果用户来说,一个原因在于公众直到9月份才开始进行iOS 11的升级。但不可否认的是,在App Store中真的没有太多的优秀AR应用。根据苹果CEO库克的说法,在几个月之前,App Store中就已经有超过1000款AR应用了。这一数字将会在2018年逐月增长,因为开发者们将会用AR来吸引用户。

“在我们看来,AR具有真实的、可见的机会来吸引更多的用户,”Unity VR和AR负责人Tony Parisi说。“因为AR不再是远在天边的事了。我们现在就可以接触到它,而且到2018年年底,市面上将会有10亿台设备。”

这一增长也是由AR公司获得的巨额投资所驱动的。根据普华永道最近的报告,AR投资在每个类别中都超过了VR投资,尤其是在汽车、零售、电信这些领域。因此,虽然现在最具沉浸感的计算平台和最引人注目的是VR,虽然好莱坞总是时不时公开VR的投资、工作室和电影相关的VR体验,但AR才是长期的筹码。

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但是除了让更多的开发者使用AR开发工具,以及让消费者市场更多的接触到AR体验之外,如何正确的意识到AR能干什么、不能干什么才是最大的挑战。AR并不是普通的技术。真实、具有沉浸感的AR将会改变我们身边的整个世界,我们会能够和虚拟的物体产生互动,同时为真实的世界带来变化。

这一全新的AR范例需要对计算交互界面全面的重新思考。这是用户和他们的设备之间的一种全新的关系。比如,现在已经有AR应用通过GPS来指引用户走上街头,并且有机会和虚拟的名人自拍,这种功能和复活节找彩蛋差不多,可以用于营销。然而有一点不得不考虑:如果使用这个AR应用的人太过专注于手机,并没有注意到身边的危险怎么办?这一结果可能会相当严重。这种问题是许多开发者必须考虑的。

还有很多其他会逐渐浮现的问题。比如,如果我将一个具有争议的虚拟雕像放在你的店铺前,同时在社交网站上大肆宣传并且引来了数万参观的人会怎样?店主有没有办法可以阻止这种AR虚拟物品的摆放?此前《Pokemon Go》的道馆官司已经引发了一些思考,但这个领域还是未知的。在2018年,随着更多的应用涌入市场,这些AR安全相关的案例将会更多的引起注意。

机会二:AR眼镜

从好的方面来说,投资人对于AR还是看好的,尤其和平淡的VR相比。这背后的原因很简单:今天的VR更多的是一种逃脱现实的体验。而AR则没有限制,同时对移动设备来说也非常友好。

而现实世界中的AR交互将会开始包含一切,从银行交易、驾驶到残疾帮助。很快,AR将会实现实时的语音翻译,字幕将能够浮现在用户的眼前,就像看电影时一样。

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这些对于AR的场景想象是非常迷人的,而更加明显的是,随着我们使用AR的频率越来越高,我们发现AR更加适合穿戴式的产品,比如眼镜,而不是手机。

这也是为何Snapchat的Spectacles智能眼镜收获了这么多的关注。尽管这一设备仅仅增加了和手机应用连接的相机而已,但也是对用户是否习惯用穿戴在眼睛前的设备来和世界进行交互的一场大型试验。早期的实验结果并不乐观。在获得一段时间的关注之后,这款产品最终只卖出了15万台左右,据说在仓库积压了不少。这当然不是一个好的信号,但是不可忽略的是,这只是和AR稍微有一点关系的产品。归根结底,我们还是无法准确得知大众是否会对小型、轻便的AR智能眼镜像手机那样具有热情。

这也是我们为何对Magic Leap如此兴奋的原因。

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许多年以来,这间公司一直以秘密的模式运营着,时不时通过巨额的的融资来震撼一下市场,为自己增添更多的神秘色彩。我们一直相信,Magic Leap的产品将会具有完全不一个等级的AR技术,或者说是MR技术。除了视觉和交互上的创新之外,还有传言指出公司的AR眼镜将会和一副普通的眼镜大小差不多。但是在今年的OC4上,Facebook的工程师表示,要达到这一水准至少还需要5年左右的时间。

事实证明,Facebook的说法是对的。

在12月,Magic Leap的CEO Rony Abovitz终于公开了自己的首款产品Magic Leap One:Creator Edition。这款眼镜看上去比HoloLens和Meta 2要小巧一些,和范迪塞尔在科幻电影《星际传奇》(Pitch Black)中佩戴的眼镜非常相似。无论如何,Magic Leap One还是代表了AR硬件的重要的一步。话虽如此,我还没有见到身边的任何人(科技行业人士除外)表达过希望能够带着这种眼镜到处走的意愿。

机会三:AR盒子和高端AR眼镜之间的空缺

随着高端AR硬件正在不断向主流喜爱的可穿戴形态演变,还有一些公司正在试图模仿谷歌Cardboard的策略,让人们能够以更加便宜的方式来体验AR。去年最引人瞩目的是联想的Mirage头盔,能够给用户带来《星球大战》的体验。其他类似的产品还有Mira Prism、Aryzon和Holokit等,后两款产品实际上就是由纸板制成的。

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就和谷歌Cardboard和三星Gear VR一样,这些产品必须要手机来驱动。但是和低端VR设备只能提供低端的VR体验不同,这些手机驱动的AR设备实际上的效果还算差强人意。

在接下来的几个月内,我们将会陆续看到多款品牌手机推出的AR设备,就和2015、2016年时,许多汽车和杂志将自己的logo印在Cardboard上一样。目前,除了联想之外,这种捆绑AR的设备还并不多见。大多数人都还没有听说过Mira Prism,但是HoloLens开发者AfterNow刚刚发布了一款游戏,名为《AlienWave》,能够在AR中实现太空对战游戏。

“从我们在2017年观察到的趋势来看,我们预测大公司对于AR眼镜的投入将会在2018年飞速增长,”AfterNow创始人Philippe Lewicki 这么认为。

但是更加便宜的AR手机盒子究竟是否能够满足正在等待平价易用的AR头显的人们?市场将会在接下来几个月内给出答案。目前,信号并不够明确,Mirage也仅仅能够展示光剑和全息棋而已。在手机AR和HoloLens之间的这块领域,还缺少一款合适的产品。

忌讳:让人迷惑的混合现实(Mixed Reality)

这也将我们引导向了2017年的另一个重要的趋势:“混合现实”这一概念的崛起。这可能是我们在近几年间遇到的最不确定的一个科技名词。一些人认为,“增强现实”这一说法将会越来越不贴切,因为其原本的意义只不过是虚拟的物体叠加在现实世界中而已。

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而混合现实的支持者认为,混合现实指的是虚拟的物体能够对空间映射的地图产生反应,让用户能够更加直接的和虚拟物体交互,同时精准的实现定位。

但是这一名词也对非常年轻的AR产业增加了很多的不必要的复杂性,尤其是AR已经拥有太多难以定义的产品和特性。

就算有图表的辅助,MR的界限也会因为消费者试图了解它而变得模糊。

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在最近,VR先驱人物Jaron Lanier,这个发明了“虚拟现实”这一名词的人,在西雅图的一个讲座上给出了一些关于AR和MR之争的见解。

“混合现实,又或者说增强现实,很多人都认为他们之间有着清晰的界限。”

在他看来,这种争论是完全没有必要的。

我很同意这种说法。如果是出于学术的角度的话,搞清楚AR和MR是有必要的。但是如果只是想让普通的用户来理解这些概念的话,以及更重要的,卖出产品的话,更多的使用AR将会是明智的选择。MR只会让消费者更加的迷惑。

而“混合”这个单词本身,无论是混合食物、混合人群还是混合技术,它的定义一贯都是不明确的。而将这个单词挂在你的产品前面,则意味着你必须要不停的解释这里的“混合”到底是什么意思。

现在,人们之所以说混合现实仅仅是因为想要表达更加具有沉浸感的AR体验。所以直接说AR完全没有问题。

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微软则让MR的问题更加混乱。公司一直把自己的VR头显称为Windows MR头显。但这些产品很明显和MR没有关系,仅仅是VR而已。

我们可以理解微软或许在未来会为这些产品增加MR元素,让头显在VR和AR之间随意切换。但是目前,微软的做法就是在搅浑水,让消费者们更加摸不清头脑。根据谷歌搜索的数据,2017年搜索“mixed reality”的人数大幅上涨。这并不是因为MR突然成为了新的热点,而是因为微软在品牌推广上花了一些力气。

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甚至还有人开始用“XR”这一单词,更加让非行业人士困惑。

想象一下,在未来的5年或者10年之后,当力反馈、温度、湿度等信息都能够在VR中获得反馈时,有人突然跟你说,你不能再叫它VR了,因为它的沉浸感已经今时不同往日。这听上去是很蠢的。

所以,还是停下吧。让消费者采用新的平台已经够艰难了。最简单的是,VR能够让你沉浸在虚拟的环境中,AR能够把虚拟的物体带到现实中。而MR不过是形容更加高级的AR的一个不必要的词组而已。

2018年……

AR并没有在2017年爆发,但是在Snapchat、Facebook、零售商和iOS的努力之下,AR确实到达了更多主流的用户。这些进步都让AR应用和设备更快的进入到了市场中,为进一步成熟奠定基础。

原文地址:https://next.reality.news/news/augmented-reality-2017-winners-losers-best-bets-2018-0181869/

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