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人物专访

3年打磨技术底层,网易AR说今年要让开发者赚到钱!

发布时间:2018-05-15  |  标签:      

文/VR陀螺 案山子

变现一直是开发者们最关心的问题,也是最困难的问题。在苹果、谷歌纷纷大力推进ARKIT、ARCORE的大前提下,C端市场依旧处于不温不火的状态,所以很多人把市场转向了AR家装、营销等行业应用领域。

网易,可以说是国内互联网巨头中最早布局AR的厂商,虽然直到去年其庞大的产业计划才得以展露,但实际上早在2015年,网易就已经开始默默筹备。

今年,网易在AR方面有了更大的目标——要通过网易AR平台打通产业链上下游,让开发者赚到钱,让AR触达更多的用户。

VR陀螺此次采访到网易人工智能事业部旗下网易AR团队负责人赵辰,了解了网易今年在AR上的计划。

默默耕耘3年,网易AR做了什么?

提到网易在AR上的布局,可能很多人都会想到网易投资了NextVR、投资了PMGO开发商Niantic,推出了《悠梦》、《破晓唤龙者》两款AR游戏……当我们以为网易只是在表层做一些投资,推几款游戏产品的时候,其实,他们在产业链的更深处,早就已经深入布局。

去年7月,网易曾对外宣布,其在增强现实领域已经实现了在手机AR、空间AR设备、AR+物联网 3个方向的布局,网易洞见、影见都属于其中两款落地的产品。这是网易第一次对外公布其AR计划,但实际上早在2015年就已经开始筹备。

网易洞见是网易AR在底层技术端的主要平台载体。它包含三个部分——客户端(AR浏览器)、互联网应用引擎(AR SDK)和游戏引擎(AR原生应用)。

客户端是一个AR内容流平台,Android和iOS版本均已上线,可以选择个人用户或者企业用户登录。上面不仅有网易自研的AR体验,还有来自外部开发者的诸多案例。内容包括《异形降临》、《平行宇宙》、《猩球崛起》、《未来战士》等非常优质的体验。

3年打磨技术底层,网易AR说今年要让开发者赚到钱!

另一方面,网易洞见的ARSDK则是基于计算机视觉&3D图像技术的AR开发组件。据赵辰称,这套组件包含了AR底层的定位、AR云端的服务,甚至多人联机、基于图片的跟踪识别、3D内容渲染等。特别是在渲染部分,网易的SDK可以实现复杂精细的3D内容,比如用粒子特效来呈现风、水、火的效果。整体来说,这套组件的特点可以总结为:

1、稳定低耗AR算法,支持基于图片的稳定识别与跟踪,支持无需标记物的实时跟踪模式,可以多场景体验AR特效;

2、SDK搭载自主研发的渲染引擎,支持真实感渲染、并包含复杂交互逻辑的3D内容展示;

3、多元化内容支持,支持图片、文字、声音、视频、3D模型等AR内容展示的实时渲染,满足多元AR设计需求。

此外,网易还自主研发了AR引擎,能够基于三维实物,实时呈现虚实结合的效果。

除了网易洞见之外,网易影见则是网易AR基于投影形式的产品,搭载自主研发的系统级AR互动投影模块,具备三维空间内的显示与交互能力,实现诸如平面触控交互、物体交互与立体显示、空中手势等多维度交互体验,据称这是网易AR切⼊更多元AR体验的新型硬件产品。

2015年至今,网易一直在默默的搭建堡垒,不断夯实AR底层技术,从体验上来看已经非常成熟,而且其现在已经拥有一套完整的工具链。目前,据称网易洞见已经在游戏、互联网、快消、娱乐以及教育等行业内与多个头部企业建立了合作关系,洞见SDK也已经成功接入多个互联网应用。

从内到外,开放的网易要让AR开发者真正盈利

在市场策略上,网易采取了由内向外的攻势。网易先是在自己的品牌上进行尝试,网易云音乐、网易游戏、严选、网易新闻、考拉等平台都上线了相关的AR体验。在网易内部有一支内容开发团队,早期的案例很多都由内部团队来制作,据赵辰称,这支团队的主要定位是AR研究,探索适合AR的体验和玩法、价值场景,包括在技术上的渲染等等,在案例中来不断优化开发工具,给外部开发者起到示范和引导的作用。

在与不同的产品结合的形式也多种多样,据赵辰称,与AR结合后的营销效果非常不错,比如其中网易云音乐与农夫山泉的AR体验在短短数月内触达了4亿用户。

考拉的AR抓娃娃也是在所有案例中非常有意思的体验之一。今年3月,网易考拉海购的三周年庆上,使用了AR娃娃机来进行营销。打开app,就能在桌面上或任意地方生成AR抓娃娃机,点击投币抓玩偶,抓到还可获得不同的优惠券或实物奖品。相比传统的发放优惠券的形式,这种形式下用户的参与度高很多。赵辰提到,这次活动中93.6%被触达用户参与活动,二次传播用户占比 21.1%,AR互动游戏分享转发率较其他活动提高 25%。

3年打磨技术底层,网易AR说今年要让开发者赚到钱!

诸如这样的案例非常多,而且经过网易探索一番后发现市场对于AR这种形式的接受度并不差。

到现在这个阶段,工具已经达到了非常完善、易用的状态,甚至可以让开发团队在不需要深入理解AR算法底层的基础上直接进行开发,并且兼容ARKIT和ARCORE,在机型覆盖率和开发者友好度上做了很大的提升。

而为了吸引更多优秀的AR开发者,并且帮助其变现,网易除了给开发者提供上述技术支持之外,还将在分发渠道上来为开发者对接更多资源。

在“开放”政策下,除了网易旗下新闻、音乐、游戏、电商的各个品牌之外,赵辰称目前网易还在和网易系之外的大流量的APP在谈合作,拓展AR的渠道。

“很多互联网应用非常具备AR的使用场景,但可能出于不了解AR或者没有AR研发的能力而没有去使用,那这就是我们的合作点。我们希望与互联网应用、合作伙伴一起来探索AR场景,赋能合作伙伴,同时为这些场景提供生态方面的支持。做大AR盘子的同时,为开发者带来更多实际营收。”

在与开发者的合作形式上,据称主要有两种。

“比如一些我们探索出来比较成功的使用场景,我们会推给互联网应用的合作方,然后由已经熟悉工具的开发者去进行支持。而如果开发团队自带需求,这种在经过我们与合作方审核后,也可以发布在相关应用上。”

未来除了原生应用的形态之外,更多是像我们浏览网页一样,这种AR内容的动态加载体验形式。这些内容实时发布在不同的互联网应用上,像云音乐的广告、考拉的购物、APP的运营活动等,这些都是不同的应用场景,对应不同的体验。同时也可以发布在我们的客户端,我们会跟平台、渠道合作,提升用户量,开发者不需要自己开发并维护独立的应用,可以直接通过我们来进行用户的触达。”赵辰进一步说明道。

网易洞见&网易云音乐《禅音》案例:

网易AR已经把有大量用户场景的APP作为接下来的重点拓展对象,目的是将其变成AR内容的体验通道。在AR的应用场景上,赵辰主要推荐了以下几种:

1、新零售:家电、汽车、建筑等行业

2、市场营销:广告、影视等行业

3、产品运营:O2O、相机等行业

4、教育培训:医学、制造、教育等行业

5、商品展示:家居、快消、电商等行业

6、原生AR应用(以游戏为主)

在赵辰看来,AR是一种信息显示形式,跟通常的手机、非AR的互联网应用相比,它是和物理世界产生关联的形式。判断AR是否有价值,需要看这个体验的数字信息是否与物理世界产生关联。

如果AR能表达出与物理世界的强关联,比如电商购物中,虚拟的家具按照等比尺寸摆在家里,就具备了强物理信息的关联性,对于用户来说是最容易接受的形式;如果AR体验能和线下的流量能产生关联,那用在广告上也是理所当然的形式。

优质、重度内容才真正具备商业价值

看到这里,可能大家会关心怎样才能与网易AR进行合作。据赵辰称,网易关注的是“优质”“重度”的AR体验。对于现在市场上很多通过标记物来加载视频,纯观看的AR场景,赵辰认为是没有实际价值的。包括UGC这种模式,普通用户通过一段很简单的方式做一个AR视频,这种形态也并不成熟。

“我认为AR的制作门槛比较高,涉及到比较精致的3D内容呈现,也涉及到团队如何处理3D渲染素材与真实环境的融合,同时还要评估最后的体验感以及它的价值,甚至包括它是不是合理,这些都是我们需要考量的因素。”

所以,对于开发者的内容合作上,网易也有一定的要求。

“我们看中的是顶级的AR体验,所以我们在开发框架上采用一套偏向重度、游戏的思路,接触的生态也是顶级的3D内容生态。它当然在开发时间和流程上比简单的方式要花时间,但效果是真正能让AR产业朝向正面发展的,能让人眼前一亮并体会到AR价值的体验。”

而为了能够让开发者更方便开发符合网易要求的内容,网易的AR SDK也在工具链方面进行了相应的优化,比如针对不同开发工具在上层以一套开发框架进行封装。

至于为何会选择优质、重度的路线,其判断一方面是网易AR认为只有这样的内容才是真正具备商业价值的,另一方面这也是网易在与诸多品牌方合作之后,发现品牌方确实有这样的需求。再者也考虑到开发者的收入方面的问题。在赵辰看来,让开发者只干一件事,团队就能正常运转,并且有一定的利润,是网易希望能为开发者提供的环境。而除了开发工具之外,网易还会推动生态的整合,真正让开发者赚到钱。

在这样的前提下,网易希望开发者对于AR的决心是比较强的。因为包括设计流程、丰富体验都需要大量的人力物力,除非是兴趣导向,不然如果是纯商业导向,很难做出好的产品。所以对于好的AR产品,只要产品到一定的成熟度,网易都会提供支持,包括技术以及产业链上下游的整合。

找到优质的内容并不容易,网易AR的做法是一边会主动寻找,一边也会对开发者的内容进行筛选、评级,力求找到最适合的优质、重度的AR体验。而在这样的前提下,所以其并不刻意追求开发者的数量,而是想让更多具备开发潜质的团队加入到他们的生态中去。

手机是AR目前最适合的载体

AR是一种信息显示形式,它可以有多重载体,手机、智能眼镜、投影等。虽然谷歌、微软包括海外的一些创业公司如Magic Leap、Meta等都在推进高端的AR眼镜,不过在赵辰看来,现在AR最适合的载体依旧是手机,而判断标准在于硬件的保有量,因为保有量决定了商业模式的可行性。

“不同的设备,我认为最重要的是它的保有量如何,未来增长的趋势如何。对于AR来说,手机是个起点,是教育市场的过程,本身也能够形成AR的生态,有一批开发者,有一批价值场景,有一批商业模式来支撑它。未来随着新型显示设备出现,保有量达到一定程度,也会有新的商业模式,包括相关的同一批开发者,把内容对新设备做适配。我认为AR既然是一种新的显示形式,你可以说跟交互是有关的,也可以说是无关的,先用具备最多设备保有量的平台去尝试,让商业模式成立后再循序渐进推动。”

在手机之后,网易的下一步是推进和高端AR眼镜厂商的合作。

说在最后

在听到网易赵辰分享这些的时候,陀螺君其实非常高兴。在很多互联网巨头还在观望,且整个VR/AR产业都给人一种“凉凉”的氛围下,网易身先士卒,不断在技术和落地上来推进,支持开发者,做到了一个巨头该有的带头作用。

只是现在的VR/AR行业,即便是巨头,显然也难以用一己之力来改变,而网易的AR之路可能也远比想象中要更坎坷。所以现在,不管是巨头还是初创企业,需要硬件、内容、平台和生态链上的各个角色抱团,一起发力,来让产业发展得更稳健。

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