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马斯克的黑客帝国:脑机技术将于明年进行人体试验

发布时间:2019-07-18  |  标签:         

文 | 镜

“这听起来很奇怪,但最终,我们将实现与人工智能的共生。我认为在文明层面上,这是非常重要的奇异点。”

 




今日,伊隆·马斯克在加州科学院的演讲上首次对公众展示旗下脑机公司Neurink的公司状况和脑机团队。出乎意料的是,马斯克在会上公布了Neurink的首款“脑机缝纫器”产品,以及脑机技术(BCI)的实验情况。

 


 信息效率为公开嵌入式BCI技术的15倍,

 2020年上半年将开启人体临床实验 

 

 

此次公开的设备“脑机缝纫器”是一个将微型处理器植入大脑的打孔器,通过在颅骨上钻孔,再将脑电波传感器安装至颅骨表面。

 

并通过一条比人类的头发更细的柔性线(宽度在4-6微米,约为头发的1/3)和其连接起来。通过放置在神经元附近的电极柔性线来读取大脑信息,而后将信息传递给位于耳后的可穿戴计算机“Link”。采用这一方案,大脑便可以通过意念来控制电脑和手机。

 


目前,植入设备已经可以做到10 秒钟一条线(192 个电极)的速度植入柔性线。

 


Neuralink联合创始人兼总裁马克斯·霍达克(Max Hodak)在接受《彭博商业周刊》的采访中表示,临床试验的目标是在瘫痪患者的头骨上钻4个8毫米的孔,并植入柔性线,利用镜片和计算机视觉软件帮助柔性线避免撞击血管,减少大脑损伤和疤痕组织的形成。

 

在材质的选择上,由于人体存在一定的排异本能,所以在选材上需要更加谨慎,此前布朗大学就曾经开过了一款BrainGate的植入设备。由于BrainGate采用的是犹他阵列,所以设备最多可容纳128个电极的硬性材质。无论是电极通道还是材质硬度都不理想于Neuralink。所以布朗大学的设备存在一个大问题:大脑头皮和颅骨产生位移,但阵列的硬性材质并没有移动,这就会对人体产生伤害,此外硬性过大会让人体产生不适,皮肤会自然产生排斥反应。而Neuralink使用柔性薄聚合物能较好的避免些问题。

 


Neuralink在今日凌晨发表的研究论文中表示,其已经用植入设备对动物进行了19次以上的手术,放置柔性线的成功率达87%。在最近的一次实验中,研究实验室对一直老鼠植入特制的芯片,用来读取大脑的信号,并进行降噪和信号放大。这个系统是用 USB-C 接口来传输数据。这个设备可以从老鼠身上读取1500个电极的信息(安装电极达3072个),比目前嵌入式BCI系统要高上15倍。这一效果足以满足科学研究或医学应用的需求。

 

霍达克在上台致辞时承认,起初他也不认为这项技术是一个最优的方案,但最后马斯克说服了他。现阶段的实验结果也远远达到了他的预期,霍达克解释称,采用这套系统,植入者只要稍加训练,就能使用大脑意识来控制鼠标和键盘。

 


Neuralink还为这套系统创建了一个APP,这款APP将通过Link接收输入大脑中的信息,功能类似于键盘,这对残疾人士将是一个非常实用的功能。由于目前没有进行过人体实验,所以无法判断这功能的实际效果。Neuralink表示,脑机技术离提供商业产品和服务还有很长一段路要走。但是如果该公司能够做到其设想,它将彻底改变人们与人工智能互动的方式。

 

霍达克称,Neuralink在近段时间将会向美国食品和药物管理局(FDA)提出批准申请,预计最早可在明年开始进行人体的临床试验。“很多人都把它当做不可能的事情,但是在未来十年,这个领域将会发生各种超乎平常认知的事情,而他们应该认真对待。”

 

 

 已获融资达1.58亿美金,

 计划四年将产品推向市场 

 


关于Neurink,VR陀螺就曾在“马斯克:脑机技术是避免人类成为AI奴隶的唯一方法”一文中进行过详细介绍,在此便不多加赘述。据总监什芬-兹利斯(Shivon Zilis)表示,Neurink已从投资者那里筹集了超过1.58亿美元的资金,其中至少1亿美元的资金来至CEO马斯克。团队发展至今已有了90名员工。

 

很多人不解的是,此前一直保持神秘的Neurink为何会突然间公开对外?

 


霍达克表示:“我们希望摆脱这种保持神秘的负担,这样我们就可以继续公开研究,像普通人一样做一些事情,比如发表论文。”马斯克在此次演讲中表示,做这个演示的主要原因是招募人才,他呼吁优秀的人才们能积极递交求职申请。

 


从此不难看出,马斯克对脑机技术的重视,此次改变原来的低调研发状态,是想要进一步加快研究的进程,此次选择在加州科学院进行公开,可见他对技术人才需求。马克斯表示:“我们计划在四年内将这款产品推向市场”

 

但是现阶段,马斯克表示Neuralink的脑机接口植入技术需要完成三大目标:

 

  • 安全和可持续的前提下,提高神经元读取和写入的数据量。

  • 为医疗需求的病患生产设备。

  • 让让脑机芯片植入变得和微创手术一般。

 

霍达克表示,“神经连接并非凭空而来,这项技术有着悠久的学术研究历史。从某种意义上说,我们是站在巨人肩膀上建立起来的。”然而,现有的技术还不符合Neuralink的预期,例如现阶段的植入打孔,霍达克在希望未来能以激光微创的形式进行,以一种微创的方式直接读取神经尖峰。

 

马斯克表示:“我们不会突然推出神奇的技术,这需要很长时间,但我认为未来人类智力会被 AI 甩在身后,脑机接口可以让我们跟上 AI 的脚步。所以,让人脑和机器连接很重要。”

 

由于马斯克的个人影响力,旗下Neuralink的前沿技术自然而然也引起了群众们的讨论。以下陀螺君筛选了几个有意思的评论:


能够像电影《头号玩家》一样玩游戏会很棒,在大脑中使用芯片来模拟电影中的触觉套装,并且它们可以整合一种类型反馈系统。如果你在游戏中受到打击,那你也会在现实生活中感受到它。这将使游戏变得更有趣,也为游戏制作者提供更多可能性。

 

马斯克先生,打开我的脑袋,帮我把那台笔记本电脑装进去,我已经准备好与我的电脑合并了!


怎么让人去和电脑同步,拿什么阻止黑客入侵已同步电脑的人的心灵

 

我想把我的大脑上传到一只狗身上

 

 


 结尾 

 


在演讲结束时的问答环节中,马斯克透露了一些信息,而团队的其他成员似乎并没有意识到:“猴子已经能够通过大脑来控制计算机。”