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苹果2020年推出AR眼镜?彭博社:苹果数百人在开发AR显示器、系统和芯片

发布时间:2017-11-10  |  标签:            

文 | VR陀螺 白告文

近日,彭博社发表了一篇文章,揭示了苹果AR眼镜的计划,目标是在2019年内将开发AR眼镜的技术落实,产品最早会在2020年开始销售。

据匿名消息灵通人士向彭博社透露,苹果的新设备将会选择一体化方案,设备搭载显示器、芯片和操作系统。不过,苹果设定的开发周期相当急促,其中可能存在各种变数。

根据彭博社发表的文章,苹果AR团队正在开发的全新的操作系统“现实操作系统”(reality operating system)基于iPhone的iOS操作系统,内部称其为“rOS”。

苹果团队正在研发一款足以支撑AR设备运行的强大芯片。

苹果正在探索AR眼镜的交互方式,可能会选择基于Siri的语音操控,或者是触控、头部动作等等。

苹果目前对AR 软件的测试工具有两种,一是通过HTC Vive头戴设备,二是团队自己研发的,由三星的Oculus Gear VR头戴设备,加上iPhone的屏幕、摄像头和芯片组综合而成,专门为了在明年测试新的AR软件使用。

苹果计划在2018年就推出新版本的ARKit软件工具。新工具能够让显示在现实环境中的虚拟形象位置更准确,摆脱自动移动,而且还能让AR游戏适配多位玩家共同游戏。

小道消息不断,库克究竟持什么态度

苹果2020年推出AR眼镜?彭博社:苹果数百人在开发AR显示器、系统和芯片

苹果计划推出AR眼镜的传言自3月份以来没有断过,对此有人质疑,有人笃信,不过近几个月的消息可能对彭博社的揭秘消息提供了证实的机会。

4月份,苹果发布了一项新专利,“在真实环境中表达虚拟对象的方法”,该系统可以将环境的一个方面作为虚拟对象在现实世界中的位置的参考点。例如,虚拟家具放置,通过该系统可以允许任何虚拟项目与现实世界中的项目对接,在很大程度上接近现实。

5月份,美国专利商标局公布了苹果的76项专利,其中这两项新专利透露的功能包括可以使用头显上的摄像头和与iPhone连接。头显将能够以与正常情况中不同的分辨率操作iPhone。专利声明,头显将支持Siri,并且可以有两种形式。

6月份,苹果已经获得了一项专利,叫“渐进式旋转视图”,它允许开发人员利用最新的计算机视觉技术,在现实世界的场景中构建详细的虚拟内容,用于互动游戏、沉浸式购物体验、工业设计等等。

同6月份,苹果收购AR技术开发商SensoMotoric,这是一家德国眼球追踪眼镜制造商,它还掌握了一些虚拟现实(VR)眼镜技术。这也是苹果今年收购的唯一一家AR技术公司。

7月份,苹果提交了一份展示AR眼镜如何运作的专利申请。苹果AR眼镜的专利详细的介绍了一款头戴式触摸屏显示器,这款显示器可连接iPhone,具有交互功能,可在iPhone屏幕上实时展示聚焦点,如电子地图上的各种标志。

苹果2020年推出AR眼镜?彭博社:苹果数百人在开发AR显示器、系统和芯片

无独有偶,在彭博社揭示苹果公司AR眼镜计划的同时,日经亚洲评论报道称,台湾一家为苹果提供iPhone、iPad、MacBook等产品用的金属外壳的供应商“可成科技”,即将为一款增强现实产品制作零部件。可成科技的董事长艾伦•霍恩(AllenHorng)对此并没有证实或否认,但在11月7日的财报会议上发言称:“我们正在制作的AR产品要求外观漂亮且穿戴轻便,这个设备外壳制造起来非常复杂,目前还需克服许多挑战。”

“目前能够使AR眼镜提升品质的苹果”AR技术“根本不存在,”早前库克在接受一次采访时表示,目前在市场上看到的任何相关的产品都不能达到苹果的标准。

苹果2020年推出AR眼镜?彭博社:苹果数百人在开发AR显示器、系统和芯片

库克的发言似乎在回应着外界的传言,就目前而言,市场上推出的AR设备并不适合苹果系统,对于苹果用户使用AR软件的体验没有任何的提升。那么,最好最适合苹果用户的设备对于库克来说当然是苹果公司的研究成果!

显示屏+系统rOS+芯片+平台,苹果在不断的完善布局

苹果2020年推出AR眼镜?彭博社:苹果数百人在开发AR显示器、系统和芯片

8月份彭博社一则报道称,苹果在几年前已经开始组建AR相关项目的开发团队,现在该团队已经有数百名工程师,由杜比实验室(Dolby Labs)工程部前高管迈克·洛克威尔(Mike Rockwell)担任领队。团队分布在库比蒂诺和森尼维尔,当时正在进行代码为“T288”的软硬件项目开发。

苹果新发布的iOS 11系统支持使用的AR软件正是基于ARKit开发的,ARKit正是这支团队的处女作。而现在,这支团队的任务就是开发一款可播放3D视频的、内置的显示屏,同时这款设备要确保拥有较低的能耗。

显示屏在进行时,rOS未必不可能,和Apple TV的tvOS,Mac笔记本的macOS以及Apple Watch的watchOS命名规则一样,rOS是苹果为AR头显开发的操作系统。目前rOS软件团队的主管之一正是苹果游戏和图形部前软件高管杰夫·斯达尔(Geoff Stahl)。

如同苹果手表 Apple Watch 的 S1 芯片,AR团队背靠苹果公司强大的科技储备,似乎整合一款包括图像处理、人工智能、中央处理等功能的芯片,能够大程度减少能耗的芯片也不足为奇了。

重要的是苹果已经推出的ARKit,如今无数的开发者通过ARKit正在飞快的提升着AR应用的质量。苹果的AR平台其实已经是现成的了,而其推出的软件功能包罗万象,地图、文本、虚拟会议室、360度视频播放等。

从苹果申请的AR专利,上述情况来看,彭博社对于苹果AR产业的布局分析几乎可以坐实。

其实,苹果这十年来什么尿性难道大家心里没点数吗?“苹果公司会不定期收购一些小型科技企业,但我们通常不会讨论收购的目的和计划”,这句话可是苹果最著名的官方发言!

作为闭源的苹果系统,作为一个科技储备完善的收购狂魔,库克对AR的未来十分看重,只要技术跟得上,AR眼镜的推出是必然的!而现在苹果的所有动作无不是表示这库克是为了加速AR开发的进程。

苹果2020年推出AR眼镜?彭博社:苹果数百人在开发AR显示器、系统和芯片

上图是苹果公司近年来的主要收购案(来自英文维基百科)

库克一直认为,AR并不像VR一样孤立,有可能像智能手机一样带来革命

在过去,苹果CEO库克多次在公开场合谈论到AR技术,在最近的财报电话会议上对AR的未来表示:“我们已经看到,在将来有些东西将改变你们工作、游戏、社交和学习的方式。简单的说,我们相信AR将对我们使用技术的方式造成永久的改变。

显然,AR眼镜的开发是苹果接下来必然会走的一步。从现在推出的ARKit来看,苹果显然是先让开发者们通过开发优质的内容,让用户们拥抱AR,了解AR,对AR眼镜产生更大的信心,等待两年后AR眼镜技术的成熟后再一举推出,奠定苹果公司的地位。

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