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为什么说Vive Pro给Oculus的一体机未来带来不确定性?

发布时间:2018-01-11  |  标签:   

编译/VR陀螺 云吞

在本周的CES上,HTC发布了Vive Pro,进一步确立了自己在高端VR市场中的地位。Vive Pro相比原本的Vive头显在分辨率上有了显著提升,同时集成了一体式的耳机和无线传输的套件。Vive Pro是HTC及其合作伙伴Valve在VR市场中必然走出的一步,而此次增加的新特性也非常符合产品生命周期。

尽管这些新功能独立来看都不足以革新整个VR市场,但是当结合到一起后,就会对HTC主要的竞争对手——Facebook旗下的Oculus产生显著的影响。

HTC和Valve以及Oculus Rift之间的战争,几乎开始于现代VR开启的第一天。在过去的数年间,这两个平台都在高端VR领域进行了非常强势的布局,而他们主要的目标群体都是高性能游戏PC的用户。

但不可忽略的是,Oculus在这几年间开始多样化自己的产品线。公司和三星合作,发布了平价的眼镜盒子产品Gear VR,时间点甚至在Rift的发布之前。在去年的Connect大会上,公司也宣布了全新的一体机头显Oculus Go和原型机Santa Cruz。这两款产品都不需要额外的电脑驱动,可以独立运行和进行追踪。

而Vive Pro则带来了一个非常重要的问题:如果HTC选择专注于高端VR市场,那么Oculus多点开花的战略,会不会让公司的战线拉得过长,而导致后劲不足?如果Santa Cruz最终能够成功面世的话,Oculus就将拥有4款消费者级的产品,这一商业战略在当下还非常难分析。Oculus Go和Gear VR的相似度非常高,而Santa Cruz则填补了低端移动VR和高端PC VR之间的空白。Oculus也拒绝对Vive Pro进行任何评论。

Oculus并没有将Santa Cruz定位为Rift的继承者,而是结合了Rift精巧头手追踪和Go的便携性的设备。Oculus最高负责人Hugo Barra表示,用户“将会从Santa Cruz上获得和Rift非常相似的体验,”同时免除了冗杂的设置线缆。Santa Cruz采用和Oculus Touch一样的手柄,同时通过内部的摄像头进行动作追踪,因此用户不需要Rift的外部摄像头或Vive的灯塔来进行追踪。

在去年的Connect上,Barra向外媒表示,Oculus不会将某一个平台作为优先考虑的对象,因此他不会担心碎片化的问题。他谈到,目前,想要获得高端游戏体验的用户可以使用连接PC的Rift,而在意价格的用户可以选择Gear VR或者Oculus Go,Santa Cruz则介于它们之间。

“显而易见的是,最终,我们希望所有VR的产品都能够实现完全自由的移动和手部的呈现。这毫无疑问也是我们前进的方向,”Barra说。“同时,移动VR内容能够带来太多神奇的体验了,因此我们也对移动VR下注颇多。”

这或许是明智的、战略性的长期动作,但是Vive Pro的到来却让局面变得更加复杂。Vive Pro依然需要PC和所有繁杂的追踪器,但是房间级范围的追踪提供了Santa Cruz最关键的功能之一,同时丝毫不会有损性能。如果Oculus发布了一款新的Rift来和Vive进行直接的对抗,开发者就完全没有理由来为Santa Cruz一类的设备打造应用和游戏了。

Vive Pro并没有完全威胁到Oculus整体的定位。“他们之间存在着参数和性能的战争吗?一直都有。这是HTC现在在做的事吗?很明显,是的,”调研分析公司Gartner分析师Brian Blau说。“但我不认为竞争的格局改变了很多。也许HTC现在在产品性能上处于领先的地位,但Oculus一定会进行回应的。到了今年年底,或许格局会完全的调转。”

然而Santa Cruz的未来充满了不确定性。迄今为止,HTC专注于推广大型高保真度的游戏和行业应用,在这些方面PC都是必不可少的。公司取消了和谷歌一起发布一体机的计划,仅仅针对中国市场推出了Vive Focus。

而随着Pro的推出,HTC对于VR游戏玩家的吸引力也越发强大。Oculus花了非常多的资金用于打造Rift独占的游戏,但如果HTC能够让Vive对于高端玩家具有足够的吸引力的话,开发者们可能会认为,Oculus的钱比不上开拓更多的用户资源。

Oculus对于无线VR头显有着更加清晰的认知,而无线VR将会是游戏、电影和社交网络的最佳归属。但是公司目前的计划却并不明了。同时,HTC对于PC VR的专注却逼迫Oculus不得不面对艰难的选择:究竟应该把钱投向何处?如何更好的笼络开发者?

“与其拉长战线,我认为Oculus更重要的应该是差异化自己的多款产品。VR共同的目标是无线化——但是我认为挑战在于,如何在高端领域呈现出清晰的差异,”市场调研公司NPD Group的产业分析师Ben Arnold表示。“谁将取得胜利,很大部分将由内容的质量来决定……我相信硬件很重要,但是随着这些平台成熟,内容的吸引力将会更大。消费者将会决定哪种硬件更加适合自己。”

Facebook在资金方面不存在问题,Oculus将会继续打造不同的头显,直到其中一款真正打入主流市场。目前还没有一款头显能够赢下平台的战争,我们也不清楚VR究竟会首先获得习惯于向硬件砸钱的游戏玩家的芳心,还是想要用低端头显来看视频和应用的普通用户的芳心。

我们也还不清楚Santa Cruz的消费者版本将会是如何的。Oculus也许会将有线和无线的品类进行融合——比如让Santa Cruz能够和PC连接,或许为Rift开发无线套件以及Inside-out追踪,让Vive Pro已经拥有的便携性更进一步。

VR是一个具有重大潜力的媒介,这一点再没有比CES体现的更加明显的场合了,在这里,我们每年都会看到技术正在不断超越自己的极限。但是现在,VR依然是一个非常小的市场。鉴于HTC现在已经拿出了Vive Pro,Oculus接下来需要选择是继续坚持已经出现曙光的大众市场,还是抓住目前为止最大的一群用户。

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