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STEM教育公司MEL Science获600万美元C轮融资;VR直播平台Vreal宣布解散,曾获1170万美元融资

发布时间:2019-08-09  |  标签:      

看日报是个好习惯。


 STEM教育公司MEL Science获600万美元C轮融资 

近日,VR教育服务供应商MEL Science完成600万美元融资,由英国风投公司TMT Investments领投,莫斯科互联网服务公司Yandex跟投。
通过本轮融资,MEL计划将市场扩大至全球5000所学校。菲利波夫暂未透露目前购买MEL课程的学校数量。公司官网上教育消费者的名单包括美国亚利桑那州的Mercury Mine Elementary School、密歇根州的Oakland Academy,俄克拉荷马州的Eisenhower High School。

STEM教育公司MEL Science获600万美元C轮融资;VR直播平台Vreal宣布解散,曾获1170万美元融资

MEL Science成立于2015年,总部位于英国,截至目前共获得约1200万美元融资。MEL三个字母代表“更加高效的学习”(more efficient learning的首字母分别是M、E、L)。
MEL Science以订阅服务为基础,包含物理化学实验套组和VR课程,主要面向9-13岁的儿童。
MEL现推出36个实验套组,主题包括结晶化、侵蚀等等。每月MEL会把一个套组寄给订阅者。第一个套组附带一个VR头显设备,目前是免费的。从第二个套组开始,MEL每月会收取34.9美元的费用。
借助VR头显设备,学生能从原子角度观察世界。课程内容覆盖课堂的化学知识,包括原子特性、电离、聚变。目前共有28节VR课程,每节课7分钟。MEL还正在为学习物理和生物的学生创建更多的内容。

STEM教育公司MEL Science获600万美元C轮融资;VR直播平台Vreal宣布解散,曾获1170万美元融资

创始人瓦西里·菲利波夫(Vassili Philippov)表示,将微观概念以生动的形式呈现给学生,进而激发学生对科学的热情。他表示,“人类在理解比自己大和比自己小的事物上,总是做得不太好。如果我们让孩子变得比一颗原子还小,他们就能理解这种微观概念。”

 MEL现在共有100多名全职员工,其中大多数负责制造实验设备。


一年前,95%的个人客户来自美国,但是如今随着MEL逐渐扩大国际市场,美国现在大约占MEL市场的75%。菲利波夫已经将目光投至欧洲、澳大利亚和东欧。
菲利波夫认为,对VR感兴趣的人越来越多,头显设备价格不断下降,这都促成了公司的发展。非营利教育机构Common Sense Media的一份报告显示,头显设备价格在这几年下降了很多。谷歌Cardboard现在的售价约为15美元。高端产品中,HTC Vive售价约为500美元。Common Sense预测,在未来几年,头显设备的价格还将下降约15%。
MEL这样的公司可能仍然需要克服家长对VR的看法。Common Sense的报告显示,虽然1/5的家长在日常生活中能接触到VR设备,但60%的家长称,他们还是会担心VR对孩子的健康带来负面影响。还有一些家长表示,他们认为VR对孩子的教育有利。

 VR直播平台Vreal宣布解散,曾获1170万美元融资 


近期,美国西雅图VR创业公司Vreal宣布解散。该公司此前在2018年2月时宣布获得1170万美元融资,当时共计聘用20多名员工。不过好景不长,仅在维持18个月后宣布解散。

STEM教育公司MEL Science获600万美元C轮融资;VR直播平台Vreal宣布解散,曾获1170万美元融资

Vreal一直致力于直播平台,类似VR版的Twitch。用户可以录下一段经历与家人分享,甚至直播,并结合自家技术用于串流分享。这些记录包含环境、用户的动作以及互动和声音。此外Vreal还计划增添语音聊天功能,让用户可以与VR观众进行聊天互动。

STEM教育公司MEL Science获600万美元C轮融资;VR直播平台Vreal宣布解散,曾获1170万美元融资

但是由于市场的反响不佳,以及自身的业务局限,最后选择停止运营。

Vreal官方声明表示:VR带来的沉浸式是一种神奇感受,一直以来我们都在致力于将丰富的VR内容分享给更多别人。然而不十分不幸的是,VR市场并没有我们像我们设想的那般快速发展,现在Vreal不得不关闭运营。感谢一直以来支持我们社区的朋友、合作伙伴和投资者。
官方表示,Vreal的服务器将在周日彻底关闭。

 三星新款Galaxy Note 10不再支持Gear VR,手机VR头显或将迎来下滑 

据技术分析师Anshel Sag发布的推文,三星刚刚发布的Galaxy Note 10与Gear VR不兼容。三星最新款旗舰手机不支持Gear VR的决定令人怀疑Gear VR的未来,而如Oculus Go这样的VR一体机也正在崛起。

 STEM教育公司MEL Science获600万美元C轮融资;VR直播平台Vreal宣布解散,曾获1170万美元融资


三星在今天的Unpacked活动中没有提及Gear VR,并且自2017年以来就没有更新过这款基于手机的头显了,支持它的最新手机是今年2月份宣布的四款Galaxy S10手机,但还需要搭配配适器(去年的Galaxy Note 9也是如此)。Gear VR目前在三星的商店中仍有产品页面,但它似乎不再提供购买。用户仍然能在亚马逊上以99.99美元的价格购买它。

 

目前尚不清楚三星是否会提供适用于Galaxy Note 10的适配器,或者这将是Gear VR的终点。 Gear VR作为一款与三星手机捆绑在一起的VR头显,仍然与许多旧型号的三星手机兼容,并被广泛用于电影节、主题公园等活动中展示VR。在VR一体机的价格下降之前,Gear VR仍然是将VR带入教室和活动的成本最低的方式之一,它同时还与新型号手机一起接收应用更新和新版本。 但由于Gear VR不再兼容三星最新的旗舰手机,且谷歌也在5月份宣布Pixel 3a不支持安卓内置的Daydream平台,因此这种趋势不得不令人怀疑基于手机的VR头显或将出现下滑。

 Form AR泳镜评测:售价199美元,更适合专业游泳爱好者 


有许多智能小工具可以追踪跑步,但很少能跟踪游泳----如果有,也只是一个带有跟踪功能的游泳设备,不是游泳专用的产品。Form,一家由前Recon Instruments员工创立的新健身公司,正在研发其首款产品,价值199美元的AR游泳眼镜,有望解决这一问题。 在设备中,Form尝试将Google Glass风格的AR显示器与Fitbit风格的跟踪功能结合在一起,专门用于游泳。效果非常不错,但更适合专业游泳运动员。

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AR功能,虽然听起来有点过头,但确实有实际意义。许多健身追踪器可以跟踪游泳,包括Apple Watch或Fitbit的新款智能手表这些重量级品牌。然而,Form CEO Dan Eisenhardt称,他们都面临同样的问题:当手臂划水时,手腕跟踪器会妨碍动作。在之前有相同的例子,比如把健身追踪器绑在脚踝上跑。 这款设备的显示器分辨率比较普通,只是一个黄色点阵显示器,投射到视野中,与其他AR产品无异。所有功能都是由两个按钮控制,操作起来非常简单,因为大多数设置都是在应用程序中直接打包的。 与大多数跑步跟踪器不同,Form护目镜只能显示健身数据,例如分段时间,行程计数,游泳长度,卡路里等。护目镜可以脱离手机工作,这一点非常好,因为把价值1000美元设备单独留在池边还是很危险的。用户可以在锻炼后把数据同步到手机查看。 作为游泳跟踪设备,Form护目镜在获取数据方面是最好的。去年我体验Fitbit Charge 3时,就注意到设备上只显示时间和心率,其余信息都存在应用程序中。最近发行的Apple Watch功能更多,但Form护目镜击败了这两条产品线。护目镜可以显示各个位置点的具体数据。例如,它可以显示一圈中的行程计数,转弯时的单圈时间,用户休息的时间以及停顿期间燃烧的卡路里数。用户在出发前必须在应用中设置这些选项,如果没有添加特定指标就无法使用。 因为没有手机限制,Form护目镜无法判断游泳池的长度,所以必须在锻炼开始前输入游泳池的信息。然后,Form护目镜就可以用加速器,陀螺仪和机载计算机的算法来完成剩下的工作。这些复杂高级的算法可以告诉用户何时游泳,停止,转弯。 与其他Form护目镜一样,它是专为膝部游泳设计的智能系统。但与跑步或骑车不同,游泳池是有标准长度的,这也就意味着Form不需要用GPS来确定游泳时的确切距离,只需要知道游泳池的大小以及何时转向。

 

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至少在理论上,整个系统都是假设用户是一个不错的游泳运动员,因为它没有真的测量游泳的实际距离,只是用转弯数乘以游泳池的长度。当用户游泳状态不错(比如前几圈),护目镜效果很好,不仅可以跟踪膝盖位置,还可以正确识别是自由泳,蛙泳还是仰泳。但当我游得越来越慢,比如游到半圈就停下来,或者中途换了一下泳镜,泳镜就被弄糊涂了。虽然护目镜仍然可以正确识别出我的划水动作,并测量我的速度,但系统会把每一次中断都当作单独的一圈来对待,那我就获得了比实际游泳次数多一倍的分数。 对于擅长游泳的人来说,这可能不是一个问题(我认为大多数人都会愿意投资200美元在这款游泳跟踪器上)。但是目前,没有办法在应用程序中编辑数据,所以如果它在合理范围内出错,你就会得到错误信息。 基础护目镜也是设计精良。我虽然不是水上护目镜的质检专家,但是在我的游泳测试中,Form护目镜保持良好状态,镜片防水还防雾。绑带有不同的长度,可以根据头型调整。护目镜可以翻转,只佩戴单只眼睛。

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设备整体外观看起来像标准的游泳镜。游泳时我没有感受到显示器的重量。不可拆卸的显示器肯定引人注目,但还没有听到类似反应迟钝,戴上特别像水上机器人的吐槽。 正是对解决这些游泳特定问题的强调定义了Form 泳镜,无论好坏,因为这是他们真正能做的。Fitbit或Apple Watch可以用相似的成本跟踪游泳,跑步和骑自行车以及许多其他健身活动,同时还可以作为日常步骤和心率跟踪器。它们还可以提供日常步数和心率数据,并具有通知、音乐控制和智能手表通常提供的所有功能。 这几乎就像买iPad和买高端Kindle的区别:你想要一款什么都能做的设备,还是一款只做专注做一件事的设备?(值得注意的是,比起游泳或铁人三项比赛,更多的人更喜欢阅读。)

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如果你是一个认真的游泳运动员,将要参加游泳比赛,铁人三项训练,或者只是认真进行日常锻炼的人——这款护目镜是一个很好的选择。但如果你只是一名普通的游泳者,苹果、Fitbit或三星的全能游泳设备可能会带给你更多的体验。

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